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Jean-Christophe RUFIN

 
Jean-Christophe RUFIN. Source: Wikipedia

Jean-Christophe Rufin, né le à Bourges dans le Cher, est un médecin, écrivain et diplomate français.

Il a été élu en 2008 à l'Académie française, dont il devient alors le plus jeune membre. Ancien président d'Action contre la faim, il a été ambassadeur de France au Sénégal et en Gambie.

Biographie

Enfance et formation

Après le départ du père de Jean-Christophe Rufin, vétérinaire, sa mère part travailler à Paris comme publicitaire. Elle ne peut éduquer seule son fils qui est alors élevé par ses grands-parents. Le grand-père, médecin, qui avait soigné des combattants lors de la Première Guerre mondiale, fut, pendant la Seconde, déporté deux ans à Buchenwald pour faits de résistance — il avait caché des résistants en 1940 dans sa maison de Bourges.

Jean-Christophe a 15 ans lors de la première transplantation cardiaque réalisée par le professeur Christiaan Barnard en 1967. Selon lui, elle fait entrer la médecine dans la modernité et décide de sa vocation,.

À 18 ans, il revoit son père par hasard. « J'avais choisi, à Bourges, le premier dispensaire venu pour me faire faire un vaccin. Une jeune femme qui y travaillait m'a demandé mon nom et a blêmi. C'était ma demi-sœur, elle m'a conduit auprès de notre père. Nos rapports ne furent jamais très bons. »

Après avoir fréquenté les lycées parisiens Janson-de-Sailly et Claude-Bernard, Jean-Christophe Rufin entre à la faculté de médecine de La Pitié-Salpêtrière et à l'Institut d'études politiques de Paris. Il a affirmé avoir dérobé, durant cette période, avec un ami étudiant en médecine, la moitié de tête de Ravachol, conservée dans du formol à l'École de médecine de Paris, pour la déposer au pied du Panthéon[source insuffisante]. En 1975, il est reçu au concours d'internat à Paris – et choisit la neurologie comme spécialité – puis travaille à l'hôpital Rothschild, en salle commune. Pour son service militaire, il part en 1976 comme coopérant à Sousse en Tunisie où il exerce en obstétrique dans une maternité,.

Carrière médicale

Interne de médecine en neurologie (1976-1981) principalement à La Salpêtrière, Jean-Christophe Rufin devient chef de clinique et assistant des hôpitaux de Paris (1981-1983), puis attaché (1983-1985) des hôpitaux de Paris. Ensuite, lors de ses passages en France, il pratique la médecine à l'hôpital de Nanterre (1994-1995) puis épisodiquement à l'hôpital Saint-Antoine à Paris (1995-1996). En 1997, il quitte son poste au Brésil et rentre en France pour diriger un pavillon de psychiatrie à l'hôpital Saint-Antoine.

Carrière dans l'humanitaire

Comme médecin, Jean-Christophe Rufin est l'un des pionniers du mouvement humanitaire Médecins sans frontières où il a été attiré par la personnalité de Bernard Kouchner et où il fréquentera Claude Malhuret. Pour MSF, il a dirigé de nombreuses missions en Afrique de l'Est et en Amérique latine. Sa première mission humanitaire est menée en 1976 en Érythrée, alors ravagé par la guerre. Il y pénètre incognito avec les forces rebelles érythréennes au sein des bataillons humanitaires. En Éthiopie, il rencontre Azeb, qui deviendra sa deuxième femme.

En 1985, Jean-Christophe Rufin devient le directeur médical d'ACF en Éthiopie. Entre 1991 et 1993, il est vice-président de Médecins sans frontières mais son conseil d'administration lui demande de quitter l'association en 1993, au moment où il entre au cabinet de François Léotard, alors ministre de la Défense.

Entre 1994 et 1996, il est administrateur de la Croix-Rouge française.

En 1999, il est en poste au Kosovo comme administrateur de l’association Première Urgence, et dirige à l'École de guerre un séminaire intitulé « ONU et maintien de la paix ». Président d'Action contre la faim (ACF) à partir de 2002, il quitte ses fonctions en pour se consacrer davantage à l'écriture. Il reste cependant président d'honneur de cette organisation non gouvernementale (ONG).

Carrière dans les ministères et la diplomatie

Diplômé de l'Institut d'études politiques de Paris en 1980, Jean-Christophe Rufin devient, de 1986 à 1988, conseiller du secrétaire d'État aux Droits de l'homme, Claude Malhuret. En 1989-1990, il s'expatrie au Brésil comme attaché culturel et de coopération auprès de l'ambassade de France. En 1993, il entre au cabinet de François Léotard, ministre de la Défense, comme conseiller spécialisé dans la réflexion stratégique sur les relations Nord-Sud. En 1995, après la naissance de Valentine, son troisième enfant, née le 3 février, il quitte le ministère de la Défense et devient attaché culturel à Recife au Nordeste brésilien.

Il collabore aux travaux de l’Institut de relations internationales et stratégiques en tant que directeur de recherche entre 1996 et 1999[réf. nécessaire].

Conduisant la mission humanitaire française en Bosnie-Herzégovine, il fait libérer onze otages français de l'association Première Urgence détenus par les Serbes de Bosnie, « en sympathisant avec les geôliers et en s'obligeant à boire avec eux ».

Dans le « rapport Rufin » (Chantier sur la lutte contre le racisme et l'antisémitisme), sorti le , il attire l'attention sur l'antisémitisme, qui n'a pas, selon lui, à être fondu dans le racisme ou la xénophobie en général.

Le , il est nommé ambassadeur de France au Sénégal et en Gambie sur la proposition du ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner. Il s'inscrit ainsi dans la tradition des écrivains-diplomates selon les journalistes de La Tribune.

Au premier semestre 2008, il participe avec les agents de la DGSE à la traque des fuyards d'Al-Qaïda après l'assassinat de touristes français en Mauritanie.

En , il déclare lors d'une conférence de presse : « Au Sénégal, il est très difficile de garder des secrets. Tout le monde sait tout, ou tout le monde croit tout savoir, donc dit n’importe quoi, et donc nous préférions dire les choses comme elles sont, le dire de façon transparente. » Cette remarque ne passe pas inaperçue, tant et si bien que la vice-présidente du Sénat sénégalais, Sokhna Dieng Mbacké, lui demande des excuses publiques pour ces propos « choquants, voire méprisants et insultants ». L'ambassadeur publie aussitôt un communiqué dans lequel il insiste sur « le caractère ironique et affectueux » de ces paroles « tenues sur le ton de la plaisanterie ». Il quitte ses fonctions d'ambassadeur au Sénégal le .

En juillet 2011, il intègre l'équipe de campagne de Martine Aubry pour l'élection présidentielle de 2012, chargé avec Jean-Michel Severino de la thématique « Nord-Sud, Coopération, Rayonnement ».

Carrière littéraire

Jean-Christophe Rufin a consacré plus de vingt ans de sa vie à travailler dans des ONG au Nicaragua, en Afghanistan, aux Philippines, au Rwanda et dans les Balkans. Cette expérience du terrain l'a conduit à examiner le rôle des ONG dans les situations de conflit, notamment dans son premier essai, Le Piège humanitaire (1986), un essai sur les enjeux politiques de l'action humanitaire et les paradoxes des mouvements « sans frontières » qui, en aidant les populations, font le jeu des dictateurs, et dans son troisième roman, Les Causes perdues (1999).

Ses romans d'aventures, historiques, politiques, s'apparentent à des récits de voyage, la plupart du temps de nature historique, ainsi qu'à des romans d'anticipation.

« J'ai été déformé dans le sens du visuel. [...] Comme le disait Kundera, il y a deux sortes d'écrivains : l'écrivain musicien et l'écrivain peintre. Moi je suis peintre. [...] Quand on écrit, soit on écoute, soit on voit. On ne peut pas faire les deux en même temps. »

Pour son œuvre littéraire Jean-Christophe Rufin reçoit de nombreux prix dont le prix Goncourt en 2001 pour Rouge Brésil. Il est élu à l'Académie française le par 14 voix, contre 12 à l'écrivain et producteur Olivier Germain-Thomas, deux bulletins blancs, une croix, au fauteuil de l'écrivain Henri Troyat.

En mars 2018, le roman Le Collier rouge est adapté au cinéma par Jean Becker avec François Cluzet, Nicolas Duvauchelle et Sophie Verbeeck. Jean-Christophe Rufin participe au scénario.

Autres fonctions

Par ailleurs, Jean-Christophe Rufin a été maître de conférences à l'Institut d'études politiques de Paris entre 1991 et 2002, puis à l'université Paris 13 (1993-1995) et à l'École de guerre (ancien Collège Interarmées de Défense).

Depuis 2005, il est aussi membre du conseil de surveillance du groupe Express-Expansion, et membre des conseils d'administration de l'Institut Pasteur, de France Télévisions et de l'OFPRA.

Il est par ailleurs membre du jury du prix Joseph-Kessel et a été en 2007 membre du jury du Festival du film documentaire de Monaco.

Le nom de Jean-Christophe Rufin a été attribué à la médiathèque municipale de Sens (Yonne) en mai 2013 car la ville souhaitait associer ce lieu à un écrivain reconnu. Un lien littéraire unit Sens à son roman Rouge Brésil grâce au personnage du chevalier de Malte Nicolas Durand de Villegagnon qui fut gouverneur de la Ville de Sens de 1567 à 1571.

Vie privée

Jean-Christophe Rufin a trois enfants. Sa première épouse était d'origine russe, avec laquelle il a eu un fils, Maurice, qui a été vers 2018 à la tête de l'Institut français à Bakou, en Azerbaïdjan. Puis, il rencontre en Érythrée Azeb, une Éthiopienne d'une grande famille amhara qu'il épouse à trois reprises les , dans le 6e arrondissement de Paris et à Saint-Gervais-les-Bains après deux divorces. De cette deuxième union naissent deux filles : Gabrielle (en 1992) et Valentine (en 1995).

Azeb Rufin est agent littéraire chez Agence littéraire Ras Dashen.

Jean-Christophe Rufin réside les deux tiers de l'année à Saint-Nicolas-de-Véroce dans le massif du Mont-Blanc, dans une ancienne grange abandonnée du village entièrement démontée et remontée dans les années 1980 et qu'il a achetée au début des années 2000, où il s'enferme pour écrire durant l'hiver avant d'y revenir de juin à septembre.

Ce passionné de montagne est ami avec l'écrivain Sylvain Tesson et Christophe Raylat, patron des Éditions Guérin, avec lesquels il pratique cyclisme et alpinisme.

Œuvre littéraire

Essais

  • Le Piège humanitaire – Quand l'humanitaire remplace la guerre,  éd. Jean-Claude Lattès, 1986.
  • L'Empire et les Nouveaux Barbares,  éd. Jean-Claude Lattès, 1991 ; nouvelle édition revue et augmentée Jean-Claude Lattès, 2001 (un essai de politique internationale qui compare l’Occident à l’Empire romain menacé par les barbares : « Aujourd’hui, c’est l’Est qui demande des aides pour son développement. Quant au Sud, il s’arme maintenant contre le Nord. »)
  • La Dictature libérale,  éd. Jean-Claude Lattès, 1994, prix Jean-Jacques-Rousseau 1994.
  • L'Aventure humanitaire, coll. « Découvertes Gallimard / Histoire » (no 226), éd. Gallimard, 1994.
  • Géopolitique de la faim – Faim et responsabilité,  éd. PUF, 2004.

Romans, récits et nouvelles

  • L'Abyssin, éditions Gallimard, 1997 (ISBN 2-07-074652-6) – prix Goncourt du premier roman et prix Méditerranée ; 300 000 exemplaires vendus et 19 traductions.
  • Sauver Ispahan, Gallimard, 1998.
  • Les Causes perdues, Gallimard 1999 – prix Interallié 1999, Prix littéraire de l'armée de terre - Erwan Bergot 1999 ; réédité avec le titre Asmara et les Causes perdues en « Folio ».
  • Rouge Brésil, Gallimard, 2001 (ISBN 2-07-030167-2) – prix Goncourt 2001 ; en « Folio » no 3906.
  • Globalia, Gallimard, 2003 (ISBN 2-07-073729-2) ; en « Folio » (ISBN 2-07-030918-5).
  • La Salamandre, Gallimard, 2005 ; en « Folio » (ISBN 2-07-032876-7).
  • Le parfum d'Adam, éditions Flammarion, 2007.
  • Un léopard sur le garrot, Gallimard, 2008 (autobiographie) ; en « Folio » no 4905 (ISBN 2-07-035991-3).
  • Katiba, Flammarion, 2010 (ISBN 2-08-120817-2 et 978-2081208179).
  • Sept histoires qui reviennent de loin (nouvelles), Gallimard, 2011 (ISBN 978-2-07-013412-0).
  • Le Grand Cœur, Gallimard, 2012 (ISBN 978-2-07-011942-4).
  • Immortelle Randonnée : Compostelle malgré moi, éditions Guérin, 2013 (ISBN 978-2-35221-061-0)
  • Le collier rouge, Gallimard, 2014 (ISBN 9782070137978) – prix Maurice-Genevoix
  • Check-point, Gallimard, 2015 (ISBN 978-2-07014-641-3)
  • Le tour du monde du roi Zibeline, Gallimard, 2017 (ISBN 978-2-07-017864-3)
  • Le Suspendu de Conakry, éditions Flammarion, 2018, (ISBN 978-2-08-14-1693-2)
  • Les Sept Mariages d'Edgar et de Ludmilla, Gallimard (ISBN 978-2-07-27-4315-3)
  • Les Trois femmes du consul, éditions Flammarion, 2019, (ISBN 978-2-0814-2025-0)

En collaboration

  • Économie des guerres civiles, avec François Jean, éditions Hachette, 1996.
  • Mondes rebelles, avec Arnaud de La Grange et Jean-Marc Balancie, éditions Michalon, 1996.
  • Qui est Daech?, avec Edgar Morin, Régis Debray, Michel Onfray, Tahar Ben Jelloun, Olivier Weber et Gilles Kepel, éditions Philippe Rey, 2015.

Prix littéraires

  • Prix Goncourt du premier roman 1997, pour son roman L'Abyssin.
  • Prix Méditerranée 1997, pour son roman L'Abyssin.
  • Prix Interallié 1999, pour son roman Les Causes perdues.
  • Prix Erwan-Bergot 1999, pour son roman Les Causes perdues.
  • Prix Goncourt 2001 et Grand prix de l'Académie de marine, pour son roman Rouge Brésil.
  • Plume d'Or 2001 de la Société des auteurs savoyards.
  • Prix Nomad 2013, pour le récit Immortelle Randonnée : Compostelle malgré moi.
  • Prix Grand Témoin 2015, pour son roman Check-point.
  • Prix Arsène Lupin 2018, pour son roman Le suspendu de Conakry.

Distinctions

  • Docteur honoris causa de l'université Laval (Québec) et de l'université catholique de Louvain (Belgique) (2006)
  • Chevalier des Arts et des Lettres
  • Officier de la Légion d'honneur (2013 ; chevalier en 2003)
  • Commandeur de l'ordre national du Lion du Sénégal (2012)

Notes et références

Liens externes

  • Notice dans un dictionnaire ou une encyclopédie généraliste : Encyclopædia Universalis
  • Ressources relatives à la littérature :
    • Académie française (membres)
    • NooSFere
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Source : Article Jean-Christophe RUFIN de Wikipédia

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